Объявлены победители теннисного и шахматного турниров VI детско-юношеского фестиваля земли Семиречья
Представитель Алма-Атинской епархии выступил на Международной конференции, посвященной вопросам противодействия религиозно мотивированному экстремизму
Вознесение Господне – престольный праздник кафедрального собора города Алма-Аты
В Алма-Ате открылась книжная выставка-форум «Радость Слова»
Доклад митрополита Астанайского и Казахстанского Александра на епархиальном собрании 11 декабря 2018 года

Ваши Преосвященства!
Всечестные отцы, дорогие братья и сестры!

Завершается 2018-й год, который был наполнен для Казахстанского Митрополичьего округа значимыми событиями, а для всех нас стал временем разнообразных церковных трудов.

Открывая ежегодное собрание Астанайской и Алма-Атинской епархии, хотел бы в первую очередь сказать слова благодарности моим помощника – викарным архипастырям – епископу Талдыкорганскому Нектарию и епископу Каскеленскому Геннадию, управляющему делами Казахстанского Митрополичьего округа, ректору Алма-Атинской духовной семинарии; пресвитерам, диаконам, монашествующим, сотрудникам епархиального управления, преподавателям семинарии и воскресных школ, членам приходских советов за доброе служение, интересные инициативы, активную деятельность.

Уходящий год был ознаменован несколькими значимыми историческими датами в жизни Православной Церкви Казахстана и нашей епархии. Наши юбилеи и памятные даты – это всегда оценка сделанного как на общецерковном, так и на личном духовном уровне. Это пища для размышлений, для обозначения перспектив и выстраивания планов, для анализа и оценки пройденного.

Главная их памятных дат – 15-летие образования Митрополичьего округа Русской Православной Церкви в Республике Казахстан. Событие это стало по-настоящему судьбоносным, поскольку именно тогда на десятилетия вперед был определен вектор развития церковной жизни в молодой суверенной Республике. Воспоминая путь, пройденный  Церковью Христовой в Казахстане в новейший исторический период, необходимо извлечь из него уроки, непредвзято оценить, что уже сделано для развития духовной жизни общества, а где еще требуется особое приложение сил и талантов. Говоря о достигнутых результатах, важно понимать, что впереди у нас еще бо́льшее поле деятельности. Перед всеми нами встают новые непростые задачи – в условиях современного мира, раздираемого противоречиями и конфликтами, страдающего от жестокости и равнодушия, словом и делом проповедовать Евангелие, возвещать явление благодати Божией, спасительной всем человекам (см. Тит. 2:11).

Православная паства нашей страны молитвенно отметила в 2018 году 100-летие со дня мученического подвига епископа Верненского и Семиреченского Пимена (Белоликова). Он стал первомучеником земли Казахстанской и одним из первых страдальцев за веру в XX веке. Великое наследие, переданное нам этим деятельным иерархом и мужественным страдальцем – это пример его жизни, его пламенная любовь ко Христу и к ближним, ради которых он положили свою душу (ср. Ин. 15:13). Череду праздничных мероприятий, посвященных вековому юбилею со дня преставления небесного покровителя Семиречья, открыла собой конференция «100-летие мученического подвига епископа Пимена», состоявшаяся в начале мая в Алма-Ате.

Православная телестудия Митрополичьего округа «Семиречье», во главе с директором Викторией Посадневой, в рамках празднования этих памятных дат выпустила документальные фильмы «Дух и Свет» и «Жизнь за веру».

В соответствии со сложившимся порядком ежегодного выступления представляю вашему вниманию основные статистические данные, характеризующие церковную жизнь нашей епархии.

В настоящее время в Астанайской и Алма-Атинской епархии числится:

– 77 приходов;
– 2 женских монастыря и 2 мужские пустыни; – 3 домовых храма и 5 часовен.

Управляющему епархией помогают два викарных епископа:

– епископ Каскеленский Геннадий, который несет два послушания – управляющего делами Казахстанского Митрополичьего округа и ректора Алма-Атинской духовной семинарии;

– и епископ Талдыкорганский Нектарий, который является председателем церковного епархиального суда.

Наша епархия насчитывает на сегодняшний день 208 штатных священнослужителей, из них священников – 153 человека, диаконов – 55.
Заштатных священнослужителей: 3 священника и 1 протодиакон.

Нет ни одного священнослужителя в запрещении.

За минувший год преставились ко Господу 3 священнослужителя Астанайско-Алма-Атинской епархии: настоятель Покровского храма села Чемолган протоиерей Алексий Нектеров (†10.04.2018); клирик Никольского собора города Алма-Аты митрофорный протоиерей Андрей Бурдин (†19.10. 2018); клирик храма Христа Спасителя Южной столицы иерей Виктор Волков (†19.11.2018).

Пропоем почившим «Вечную память».

В 2018 году мною, как Управляющим Астанайской и Алма-Атинской епархией было совершено:

– 298 богослужений;
– 1 священническая и 4 диаконских хиротонии; – 1 монашеский постриг; – освящено 8 храмов.

По моему благословению викарий Астанайской епархии епископ Талдыкорганский Нектарий совершил 256 богослужений и 1 диаконскую хиротонию.

По моему благословению викарий Астанайской епархии епископ Каскеленский Геннадий совершил 189 богослужений.

Пять раз я принимал участие в работе Священного Синода Русской Православной Церкви в качестве постоянного члена Синода и председательствовал на четырех заседаниях Синода Казахстанского Митрополичьего округа.

В рамках празднования 15-летия учреждения Митрополичьего округа состоялись мои визиты во все епархии Республики, прошли встречи с акимами областей станы, лидерами местных религиозных общин, священнослужителями и мирянами, членами этнокультурных объединений и общественных организаций.

Святейший Патриарх Московский и всея Руси Кирилл благословил мне, как постоянному члену Священного Синода Русской Православной Церкви, участвовать в праздничных богослужениях и мероприятиях, посвященных 1030-летию Крещения Руси, которые состоялись в городе Киеве 28-29 августа.

Одним из важных событий в жизни всего казахстанского общества в уходящем году стал VI Съезд лидеров мировых и традиционных религий, посвященный теме «Религиозные лидеры за безопасный мир». Форум проходил с 9 по 11 октября в Астане. В его работе приняли участие представители более 80 делегаций из 46 стран мира. Свое приветствие участникам форума направил Святейший Патриарх Московский и всея Руси Кирилл. По приглашению Президента Республики Казахстан Н.А. Назарбаева для участия в Съезде прибыли Блаженнейший Патриарх Святого града Иерусалима и всей Палестины Феофил III и председатель Отдела внешних церковных связей Московского Патриархата, член Священного Синода Русской Православной Церкви митрополит Волоколамский Иларион. Как Глава Православной Церкви Казахстана, я принимал участие в работе Секретариата Съезда и основных мероприятиях Форума.

Делегаты Съезда – иерархи, священнослужители, государственные и общественные деятели – посетили Успенский кафедральный собор и духовно-культурный и административный центр Митрополичьего округа имени равноапостольных Кирилла и Мефодия.

24 января 2018 года в рамках поддержания и развития диалога Церкви с высшими органами государственной власти Казахстана состоялась моя встреча с Президентом Республики Н.А. Назарбаевым. В ходе общения обсуждался широкий круг вопросов, касающихся церковно-государственного взаимодействия, а также миссии Церкви в современном казахстанском обществе. Глава государства дал высокую оценку деятельности Казахстанского Митрополичьего округа, направленной на укрепление межконфессионального мира и межнационального согласия в стране.

В уходящем году проходили рабочие встречи с представителями Правительства Республики, руководителями регионов страны, чрезвычайными и полномочными послами ряда стран. В конструктивном русле осуществляется взаимодействие с акиматом городов Астаны, Алма-Аты и Алма-Атинской области.

Есть добрая новость – в этом году получено разрешение на возведение нового храма в Астане, на правом берегу реки Ишым. В настоящее время осуществляется процесс получения земельного участка в аренду.

Глава государства, многоуважаемый Нурсултан Абишевич Назарбаев, к празднику Светлого Христова Воскресения, передал в дар православным казахстанцам древнюю Тихвинскую икону Пресвятой Богородицы. Икона является старинным списком с явленного в XIV веке Тихвинского образа Божией Матери, и почиталась, как чудотворная. Святыня передана для постоянного пребывания в строящийся Владимирский храм Алма-Аты.

Пользуясь случаем, хотел бы еще раз произнести в адрес многоуважаемого Нурсултана Абишевича слова благодарности за внимание к насущным потребностям и нуждам православных христиан, проживающих на земле Казахстана.

В 2018 году исполнилось 110 лет учреждения и 15 лет возрождения Иверско-Серафимовского женского монастыря Алма-Аты и 160 лет с момента возведения первого храма города Верного – Софийского собора. В рамках празднования, гостями которого стали казахстанские иерархи и настоятельницы монастырей Русской и Польской Православных Церквей, на территории обители состоялось открытие и освящение памятника небесным покровительницам Семиречья – мученицам Вере, Надежде, Любови и матери их Софии.

Издательским отделом Казахстанского Митрополичьего округа была выпущена в свет книга, рассказывающая об истории и современной жизни Иверско-Серафимовского монастыря, а телестудией «Семиречье» создан фильм «Алма-Атинская обитель».

Ярким событием в культурной жизни нашей епархии стала победа хора Казахстанского Митрополичьего округа, руководителем которого является Заслуженный деятель искусств России О.Н. Овчинников, на престижном международном музыкальном конкурсе. Наш хор получил гран-при – 37-го фестиваля «Гайновские дни церковной музыки», который ежегодно по благословению Блаженнейшего митрополита Варшавского и всей Польши Саввы проходит в польском городе Гайновка. Благодаря поездке хора Митрополичьего округа в Польшу, присутствующие на форуме люди разных национальностей и конфессий получили замечательную возможность приобщиться к многообразной и яркой музыкальной культуре Казахстана.

В продолжение темы духовно-культурной деятельности в Астанайской епархии и Митрополичьем округе считаю необходимым напомнить еще об одном значимом мероприятии – вручении премий Православной Церкви Казахстана в области литературы и церковного искусства имени митрополита Иосифа (Чернова), состоявшемся впервые. Награда была учреждена решением Синода Округа 13 сентября 2016 года для поощрения деятелей науки, культуры и искусства. Первых премий удостоились: управляющий делами Казахстанского Митрополичьего округа, ректор Алма-Атинской духовной семинарии епископ Каскеленский Геннадий – за достижения в области духовно-нравственного просвещения и литературного творчества; секретарь Митрополичьего округа, Заслуженный деятель искусств России, регент митрополичьего хора Олег Николаевич Овчинников – за достижения по возрождению и укреплению церковно-певческих традиций; секретарь отдела Пермской митрополии по церковной истории и канонизации святых монахиня Сергия (Королёва) – за достижения по сохранению исторического наследия и увековечению памяти новомучеников и исповедников Казахстанских.

В конструктивном русле осуществляется диалог между Православной Церковью Казахстана и иными традиционными конфессиями Республики. В 2018 году состоялись мои встречи с Председателем Духовного управления мусульман Казахстана, Верховным муфтием Серикбаем кажы Оразом, апостольским нунцием в Республике Казахстан архиепископом Фрэнсисом Ассизи Чулликатт, католичскеим архиепископом Астаны Томашем Пета, архиепископом Евангелическо-Лютеранской церкви в Казахстане Юрием Новгородовым.

9-10 июня Астану посетила делегация Армянской Апостольской Церкви (ААЦ). В составе делегации прибыли глава Украинской епархии АЦЦ епископ Маркос (Оганесян), священнослужители и сотрудники Первопрестольного Святого Эчмиадзина. На площади перед духовно-культурным центром Казахстанского Митрополичьего округа состоялось торжественное открытие хачкара – армянского памятного каменного креста. Монумент установлен в знак дружбы между армянским народом и другими этносами Казахстана и братских отношений между Православной Церковью Казахстана и Армянской Апостольской Церковью.

В нынешнем году продолжились масштабные профессиональные ремонтно-реставрационные работы главного храма города Алма-Аты – Вознесенского кафедрального собора, которая осуществляется во исполнение распоряжения Президента страны. На сегодняшний день на 95% выполнена часть внешней отделки, полностью перекрыты купола и на 80% сделана кровля из меди, отремонтированы несущие конструкции и стены, заменены поврежденные, неподдающиеся восстановлению элементы здания, вставлены окна. Летом была начата роспись сводов и стен, которые создаются артелью мастеров-изографов из города Палех, возглавляемой членом Союза художников России В.К. Куриловым. 20 июня на купола Вознесенского кафедрального собора были установлены отреставрированные кресты. Идет процесс оштукатуривания интерьеров и подготовка по монтажу гранитных полов. Куратором реставрации от епархии является ключарь собора – протоиерей Александр Суворов.

Хотел бы напомнить, что реставрация собора происходит исключительно на пожертвования благотворителей. Не секрет, что цены, как на материалы, так и на энергоносители периодически растут, дорожают услуги специалистов. В связи с этим хотел бы призвать настоятелей крупных храмов помочь в организации сбора дополнительных средств. Ремонт главного храма Семиречья – наше общее благородное дело.

В уходящем году в завершающую стадию вошло строительство храма в честь Собора Пресвятой Богородицы в Турксибском районе Алма-Аты. Благодаря деятельности дружной приходской общины во главе с настоятелем Покровского храма протоиереем Евгением Бобылевым полным ходом идет внутренняя и внешняя отделка храма. 22 декабря в новопостроенном соборе состоится великое освящение нижней церкви во имя праведных Богоотец Иоакима и Анны.

Завершается строительство храма во имя равноапостольного князя Владимира в алма-атинском микрорайоне Баганашил. В настоящий момент осуществляется роспись, благоустраивается территория, возводятся хозяйственные постройки.

В активной стадии находится строительство Александро-Невского храма города Алма-Аты, расположенного на территории прихода в честь великомученицы Параскевы. Строительство, которое осуществляется на пожертвования благотворителей и прихожан, планируется завершить к празднованию 800-летия со дня рождения благоверного князя Александра Невского в 2020 году. На прилегающей к храму территории планируется разбить парк благодарности казахскому народу.

В феврале 2018 года в нашей епархии случилась трагедия – огнем была уничтожен Михаило-Архангельский храм села Тургень – памятник деревянного зодчества начала XX столетия. В мае месяце трудами прихожан во главе с настоятелем иеромонахом Варсонофием (Ларионовым) началось возрождение святыни. 23 мая мною было совершено освящение закладного камня в фундамент будущего храма. Архитектурный облик новой церкви в селе Тургень в основных чертах повторит собой старинный храм, но будет выполнен в камне. Строительство осуществляется на благотворительные пожертвования. Хотел бы призвать всех наших священнослужителей оказать посильную помощь нуждающемуся в средствах приходу.

9 сентября, после масштабной перестройки алтаря храма во имя святых мучеников Адриана и Наталии в поселке Отеген батыр, состоялось его великое освящение.

28 октября, по окончании работ, связанных с расширением интерьеров, был освящен храм первоверховных апостолов Петра и Павла в Алма-Ате.

В планах – расширить храм святых бессребреников Космы и Дамиана в Алма-Ате. Это решение вызвано многочисленными просьбами верующих.

С учетом упомянутых проектов с уверенностью можно сказать, что в Астанайско-Алма-Атинской епархии в целом решена проблема строительства новых церковных зданий. Но вместе с тем сохраняется необходимость создания благоустроенных помещений для работы воскресных школ, социальных церковных служб, осуществления творческих проектов.

В уходящем году продолжили свою работу епархиальные отделы и комиссии.
Предлагаю рассмотреть некоторые проекты, связанные с их деятельностью, и обратить наше внимание на некоторые вопросы.

Более восьми с половиной лет в интернет-пространстве осуществляет свою работу главный сайт Казахстанского Митрополичьего округа – mitropolia.kz. В этом году наш основной интернет-ресурс был полностью видоизменен и обновлен. Администраторы придали сайту современный вид, появились новые рубрики, был значительно наполнен раздел, посвященный житиям новомучеников и исповедников Казахстанских, появился раздел «Духовное наследие», где собираются высказывания, проповеди и поучения казахстанских святых. Модернизация главного православного информационного ресурса Казахстана продолжается.

Прискорбно, что некоторые клирики не интересуются событиями, происходящими как в епархии, так и в Митрополичьем округе. Это говорит об узости мышления такого человека, его равнодушии. Пастырю, церковнослужителю и активному прихожанину не может быть безразлично, что осуществляет священноначалие, чем живут его собратья-священнослужители, что происходит в епархии или в Округе, какие события в церковной жизни состоялись или еще только пройдут.

Еще раз напоминаю, что каждый священнослужитель должен быть в курсе того, что происходит в Митрополичьем округе и в нашей епархии, регулярно знакомиться с новостями, а также рекомендовать посещение главного сайта Округа прихожанам.

В интернет-пространстве, помимо официального сайта, присутствуют еще 19 иных информационных епархиальных веб-ресурсов.

Из недавно появившихся проектов хотел бы отметить созданные Информационным отделом интернет-группы в социальных сетях «Вконтакте» и «Instagram», посвященные моей деятельности. В социальных сетях «Фейсбук», «Вконтакте», «Одноклассники», «Instagram» также представлен Митрополичий округ в Республике Казахстан. Найти все эти страницы легко по ссылкам на официальном сайте.

Призываю всех здесь собравшихся ознакомиться с данными проектами и принять в них самое непосредственное участие. Как известно, отдельные сообщества в социальных сетях по размеру аудитории превосходят ведущие печатные издания и радиостанции со штатом в две сотни человек. В этой связи считаю, что нам необходимо активнее присутствовать в медиапространстве, прилагать усилия, чтобы предложить аудитории христоцентричную, а не сиюминутную повестку дня, которая имеется сегодня в легкой доступности.

Хотел бы также отметить, что в настоящий момент большинство храмов по-прежнему не имеют своих электронных ресурсов. Из 77 приходов свои сайты действуют лишь у 12 (!). Еще раз призываю благочинных в скорейшие сроки разрешить данную проблему, памятуя о том, что важно не только создать сайт, но и работать по его наполнению. Напоминаю еще и о том, что сайт главного храма благочиния одновременно является информационным ресурсом всего благочиннического округа.

Телестудия Митрополичьего округа «Семиречье» в 2018 году продолжила реализацию проекта «Православный календарь», инициированного по благословению Святейшего Патриарха Кирилла. Настойчиво призываю тех пастырей, которые привлекаются к записи календаря, не излагать материал из Википедии скучным голосом, а стараться сделать свой рассказ как можно более интересным и доступным для широкого круга людей. Выступление священнослужителя в такого рода передачах – это точно такая же проповедь, как и та, что мы говорим в храме с амвона, поэтому оно должно быть тщательно подготовленным. Проповеднику не следует полагаться исключительно на вдохновение и на некогда выученные риторические штампы, каким бы обширным ни был его опыт. Экспромт удается лишь тогда, когда за немногими словами стоят многие часы вдумчивого чтения и размышления, сосредоточенная молитва.

8-9 мая в столице нашей Республики городе Астане состоялся VII Съезд православной молодежи Казахстана, посвященный развитию в Церкви добровольческого молодежного служения. Участниками форума стали более 200 человек, в числе которых делегаты от всех епархий Митрополичьего округа и гости из России, Белоруссии, Литвы, Киргизии, Таджикистана и Узбекистана – лидеры и члены епархиальных молодежных активов, ответственные за организацию молодежной и миссионерской работы, эксперты по общественным, религиозным и социальным вопросам.

Мне уже приходилось говорить это вам ранее, скажу и сейчас – церковное молодежное служение должно быть пассионарным. Сегодня на всех священнослужителях и мирянах лежит обязанность организовать на приходах полноценное молодежное служение. Забота о детях и молодежи является безусловным приоритетом всей нашей церковной деятельности.

В 2018 году по инициативе православного молодежного движения Казахстана «Альфа и Омега» в Алма-Ате был дан старт новому проекту «Чайные встречи», в рамках которого проводятся молодежные конференции на различную тематику. Активисты организации разработали духовно-просветительскую образовательную программу для молодежи, направленную на культурное развитие и реализацию потребности в общении духовенства и юношества. Каждое воскресенье собирается до 100 молодых людей из Алма-Аты и Алма-Атинской области, чтобы пообщаться и задать вопросы духовного содержания выступающему священнослужителю. Настоятельно прошу наших клириков оказать всяческую поддержку данному проекту.

В нынешнем году по моему благословению был создан отдел Казахстанского Митрополичьего округа по тюремному служению, в задачи которого входит осуществление духовного окормления подследственных и осужденных, а также развитие связей Церкви с общественными организациями, деятельность которых связана с Уголовно-исполнительной системой Казахстана. В отчетный период в большинстве посещаемых исправительных учреждений по мере возможности были совершены Таинства Крещения, Покаяния и Причащения, проводилась катехизация заключенных. В общей сложности в 2018 году в Казахстане были крещены 218 узников. Руководитель отдела – благочинный Отеген-Батырского церковного округа протоиерей Сергий Коноплев.

29 ноября получена регистрация филиала в Казахстане представительства общественного православного телеканала «Спас» (ООО «Спас ТВ»).

Для проработки данного проекта в Алма-Ату приезжал Борис Вячеславович Корчевников – генеральный директор и генеральный продюсер ООО «Спас ТВ», член Академии российского телевидения, известный журналист и ведущий телеканала «Россия-1».

Директором филиала назначен протоиерей Александр Суворов, руководитель отдела Митрополичьего округа по связям с общественностью. Вскоре мы ожидаем  возобновление вещания телеканала «Спас» на всей территории страны в сетке оператора Алма-ТВ.

Социальное служение в Астанайско-Алма-Атинской епархии реализуется различными проектами и акциями, курируемыми комиссией по социальному служению, которую возглавляет протоиерей Вячеслав Пугачев. К концу отчетного года в епархии насчитывается 17 социальных служб и учреждений, в которых несут послушание более 100 человек, 19 из них – штатные сотрудники на окладе.

Главный социальный проект – служба «Милосердие». При ней вот уже третий год действует добровольческое движение, объединяющее 80 волонтеров из разных храмов Алма-Аты и области.

Продолжает действовать Общественный попечительский фонд «Милосердие» с центром в городе Талдыкоргане.

В Южной столице осуществляет работу сестричество во имя преподобномучениц Елисаветы и Варвары и сестричество во имя Царственных страстотерпцев. Сестры посещают исправительные и детские государственные учреждения, организовывают помощь выпускникам детдомов, участвуют в сборе средств на строительство храмов, ведут информационную работу.

С 1999 года ведется окормление православными волонтерами «Центра паллиативной помощи» (Хосписа) в городе Алма-Аты.

В общей сложности за отчетный период в епархии проведено 18 благотворительных акций.

В Алма-Атинской области продолжает свою работу Православная обитель милосердия, включающая приют для детей-сирот «Солнышко» и дом престарелых. Обитель милосердия на сегодняшний день является единственным в Казахстане православным учреждением подобного типа. Всем, кто находится под ее опекой, предоставлена квалифицированная комплексная помощь – духовная, медицинская, психологическая и юридическая, а дети – воспитанники Обители – также получают образование и воспитание. На сегодняшний день в приюте Православной обители милосердия содержатся 80 воспитанников; в доме престарелых – 60 человек. Руководит центром социальной защиты протоиерей Евгений Бобылев, опытный священнослужитель, имеющий высшее педагогическое образование.

Важно помнить, что социальное служение, благотворительность является деятельным выражением христианской любви к Богу и ближнему, свидетельством нашей веры. Эти труды не должны восприниматься как дополнительная нагрузка или какое-то нововведение последних лет. Напротив – это наша прямая обязанность, проистекающая из наших христианских убеждений и самой природы Церкви.

Хотел бы поблагодарить отца Вячеслава Пугачева и отца Евгения Бобылева за проделанную большую работу, а ко всем священнослужителям обратиться с просьбой, всячески оказывать содействие социальным проектам нашей епархии.

Сегодня православный мир переживает непростые времена. Грубое вмешательство внешних сил, амбиции нечистоплотных политиков, натиск антихристианской и раскольнической идеологии обращают к Вселенскому Православию новые вызовы, ставят Поместные Церкви перед проблемами, которые сразу не удается разрешить.

Речь идет о трагической ситуации на Украине, о которой многие священнослужители Казахстана хорошо знают, потому что все мы имеем близких знакомых, родственников, принадлежащих к Украинской Православной Церкви, любим посещать православные святыни и испытываем самые теплые чувства по отношению к братьям и сестрам, проживающим в этой стране. Попытка легализации церковного раскола на Украине, предпринятая Константинопольским Патриархатом не имеет аналогов в церковной истории.  Вмешательство Константинопольского патриарха Варфоломея в процессы, происходящие на канонической территории Московского Патриархата может привести к катастрофическим последствиям: к подрыву фундаментальных принципов православной экклезиологии.  С глубокой скорбью, но и с чувством высочайшей ответственности Священный Синод Русской Православной Церкви под председательством Святейшего Патриарха Московского и всея Руси 15 октября постановил прекратить евхаристическое общение с Константинопольским Патриархатом. Обращаю внимание всего духовенства Астанайской и Алма-Атинской епархии на необходимость довести это решение Священного Синода и Святейшего Патриарха до каждого верующего, который отправляется в паломническую поездку в те страны, где присутствуют приходы Константинопольской Поместной Церкви. Нужно понимать, что данное решение продиктовано не желанием отомстить или наказать тех представителей, которые ведут себя не по-братски по отношению к нашей Церкви, но выражает солидарность и поддержку православным верующим единственной канонической Церкви Украины и полагает препятствие дальнейшему усилению раскола. Как неоднократно заявлял Святейший Патриарх Кирилл, мы продолжаем надеяться, что здравый смысл восторжествует, и деструктивные процессы будут обращены вспять.

Христос Спаситель оставил своим верным последователям заповедь: «По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою». (Ин. 13:35). Пропаганда раскола является тягчайшим преступлением против духа евангельской любви. Всякий, кто ее инициирует и поддерживает, не может называться учеником Христовым, он выводит себя из Церкви. Процесс уврачевания расколов длительный, но не безнадежный. На рубеже 20-го и 21-го веков мы обрели пример воссоединения Русской и Русской Зарубежной Церквей. Будем молиться Единому Богу, Подателю мира и любви Господу Иисусу Христу о водворении мира, уничтожении всякой злобы и сохранении канонического православия на всей территории братской Украины.

Сегодня необходимо со всей определенностью заявить, что милостью Божией в Казахстане нет никаких предпосылок для создания очагов и распространения каких-либо деструктивных процессов в общинах православных верующих. Мы призваны еще больше сплотиться вокруг Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Кирилла в это непростое время. Синод Православной Церкви Казахстана на своем заседании 24 ноября принял заявление о полной поддержке решений и действий священноначалия Русской Православной Церкви, направленных на защиту канонической Украинской Православной Церкви.

Мир стремительно меняется, людям, получившим воспитание в 20-м столетии, тяжело бывает понять молодежь 21-го века. Скажу больше, родители 21-го века уже не всегда понимают своих чад, погруженных в виртуальную субкультуру последнего десятилетия. Психология современного интернет пользователя – отдельная и малоисследованная тема, и формат этого отчетного доклада не позволяет глубоко ее затронуть, но хотел бы обратить внимание на свершившийся факт нашей жизни. Люди разных возрастов все более погружаются в неконтролируемые информационные потоки, которые имеют мало общего с миром реальных событий. Каждый человек создает для себя некий условный, наполовину иллюзорный мир, где ему комфортно, где пребывают его единомышленники, где он встречается с теми, кого признает в качестве авторитета, где он получает ответы на все волнующие вопросы. Зачастую и мы, церковные люди, пребываем в таком комфортном мире, мало соприкасаясь, не имеем никакого желания выйти из него, и мало соприкасаемся с представителями других миров, существующих параллельно с нашим. Поясню это свое рассуждение. Для священнослужителя день начинается с молитвы и, допустим, просмотра ролика церковного календаря, потом он читает информацию на официальных сайтах, популярных церковных медиа-порталах, далее – богослужения, общения с прихожанами, семья, дети, друзья – и так день за днем. Благочестие, спокойствие – и полный отрыв от реальной жизни с ее колоссальными проблемами и противоречиями. В 21-м веке мы стали свидетелями парадоксальной ситуации, связанной с развитием информационного общества. Первоначально, интернет, казалось, восполнял дефицит общения, соединял людей, в том числе и живущих на разных континентах. Сегодня интернет больше разъединяет, сегментирует общество в различные самозамкнутые группы, в которых задаются новые стереотипы поведения, взращиваются новые субкультуры.

Православные же проповедники, находясь в информационном пространстве, оказываются еще в большей изоляции чем в реальном мире. Если в личном общении с человеком лицом к лицу еще можно оказать влияние, переубедить, защитить свою точку зрения, то дискуссия в информационном пространстве, как правило, бесплодна. На любой аргумент проповедника, высказанный от ума, всегда найдется контр-аргумент. Не случайно выдающийся православный философ 19-го века И.В. Киреевский утверждал, что «бытие Божие не доказуется, а показуется». Мы должны ясно понимать, что реальную пастырскую работу, направленную на катехизацию, воцерковление, духовное возрастание человека, приходящего в Церковь, не могут заменить никакие проекты в сфере медиа.

Лучшим свидетельством силы Церкви и высоты образа жизни христиан должна стать православная община, возглавляемая чутким и опытным священнослужителем, в которой находят время для социальной помощи престарелым и больным, творческой работы с детьми и молодежью, и, самое главное, регулярно и благоговейно совершается богослужение. Хотел бы призвать всех священнослужителей нашей епархии, не щадя своих сил и даже здоровья, трудиться для создания таких церковно-приходских общин в городах и селах Астана, Алма-Аты и Алма-Атинской области.

В наступающем 2019 году исполнится 20 лет с момента образования Астанайской и Алма-Атинской епархии.

Вместе со всей полнотой Русской Православной Церкви мы отметим значимую дату – 10-летие интронизации Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Кирилла.

Есть еще одна историческая дата, связанная с жизнью Православия в Казахстане.

В наступающем 2019 году исполняется 200 лет со дня рождения Герасима Алексеевича Колпаковского, крупнейшего государственного деятеля России, устроителя града Верного. В 1860 году во главе отряда казаков при поддержке казахской конницы, всего тысяча человек, подполковник Колпаковский под Узунагашем нанес поражение вторгшемуся в пределы Семиречья шестнадцатитысячному войску грозного противника – Кокандского ханства. Во многом благодаря этой победе было обеспечено дальнейшее мирное развитие региона. Эта юбилейная дата привлекает внимание существующих в Алма-Атинской области различных казачьих, русских и славянских общественных организаций. Хотел бы подчеркнуть, что духовенство Православной Церкви Казахстана призвано в равной мере оказывать пастырское окормление всем, кто желает ее водительства. В этом наш святой долг. Господь Иисус Христос говорит: «Приходящего ко Мне не иждену вон» (Ин 6:37). Но мы работаем не с организациями, а с людьми. Каждая душа имеет великую ценность для Бога, а значит и для нас, - тех, кто призван преподавать верующим благодать в церковных таинствах, наставлять словом и примером, утешать, вразумлять, обучать вере и благочестию. Пастырю не следует увлекаться общественными дискуссиями, погружаясь в пучину человеческих страстей, становясь на одну из сторон в спорах и разногласиях, которые не имеют отношения к церковной жизни, вызывая огонь критики и недовольства противоположной стороны. На все вопросы мы призваны давать ответ с точки зрения евангельской истины и учения святых отцов, возвышаясь над временным и суетным. Как победить страсти, научиться прощать обиды, приобщиться благодати Божией, служить Церкви и ближнему, достигнуть спасения – вот что должно составлять предмет и содержание наших бесед и разговоров. Погружаясь в споры и суесловие, мы неизбежно становимся на шаткое основание человеческих мнений и пренебрегаем заповедью Священного Писания: «Вы куплены дорогою ценою. Не делайтесь рабами человеков!» (1Кор. 7:23).

Высокого примера духовной жизни, подлинного пастырства ждут от нас люди. Чуткие прихожане могут легко отличить настоящего опытного пастыря от человека поверхностного и неискреннего. Настоящий священник всегда готов спокойно и без спешки выслушать обратившегося к нему человека, проявляя к нему снисхождение и терпение, не проявляя раздражения и недовольства, когда вопрос, который ему задается, весьма наивный и не очень приятный. Мы не устаем поражаться парадоксальной картине, свидетелями которой являемся вот уже многие годы: Вся полнота истины и благодати, богатство церковного предания находятся в Православной Церкви, а тысячи наших соотечественников, сродников, которые генетически принадлежат к православному славянскому миру почему-то уходят в секты. Может быть не нужно сетовать на необразованность и неспособность разума, затуманенного навязчивой пропагандой, воспринять истину Христову, а признать и свою вину?  Неосторожным словом, дурным примером, жестоким равнодушием мы затворяем дверь в собственные храмы. А очень часто двери в храм остаются запертыми в самом прямом смысле. Кое-где они открываются очень редко, непосредственно перед богослужениями. Необходимо стараться, чтобы храм был открыт большую часть суток, и в нем всегда находился человек, который может доходчиво ответить на простые вопросы прихожан и «захожан», посоветовать прочитать конкретные книги, подарить брошюры с объяснениями различных сторон церковной жизни.

Но при всей своей открытости, при способности священнослужителей вести успешную социальную и хозяйственную деятельность, храм, тем не менее, не должен становиться «строительным управлением», «клубом по интересам», «отделом социальных услуг». Конечно же, прежде всего, храм – это место молитвы и совершения таинств. Богослужение, особенно Божественная Литургия – основа основ приходской деятельности. Любая социальная работа, особенно работа с детьми и молодежью, не имеет никакой ценности сама по себе, но она достигает цели, если вовлеченные в эту деятельность юные или уже немолодые люди по-настоящему воцерковляются. Тогда сама душа у них меняется, преображается, и вместе с людьми меняется приход, на нем устанавливается та особая атмосфера взаимной любви, которая делает храм узнаваемым, известным и привлекает все новых и новых прихожан.

Иногда говорят, что священники, они «тоже люди». Им свойственно ошибаться и грешить. Это верно. Но оправдывать этой фразой систематическое уклонение от исполнения своих прямых пастырских обязанностей – недопустимо. Священник, как и всякий человек, имеет свои особенности характера и свойственные людям человеческие немощи, но при этом есть такие ошибки и такие грехи, с которыми можно смириться на светской работе, но которые делают совершенно невозможным  служение священника. Если семейная жизнь пастыря полностью разрушена, его дальнейшее служение становится бессмысленным. Он и себе смертельно вредит и приходу помочь не сможет. У священнослужителя гораздо больше обязанностей, чем у людей других профессий. И каждый из нас прекрасно это понимал, когда давал присягу, принимал сан, и даже еще раньше – когда подавал прошение на поступление в духовную школу. Поэтому без аскетического труда, без подвига самопонуждения никто из священнослужителей не в состоянии достойно через всю жизнь пронести крест своего служения.

И еще: пастырь не имеет права ни на минуту забывать, что «Бог любовь есть». Быть строгим по отношению к себе, но милостивым к своим прихожанам – такую заповедь дали наши учителя и наставники. «Будь не строгим отцом, а любящей матерью», – наставлял преподобный Серафим Саровский братьев обители, избираемых в игумены монастырей. Это его наставление потом повторяли многие известные иерархи нашей Церкви прошлого века. Совершенно недопустимы грубое общение с прихожанами, бездумное раздаяние неподъемных епитимий, унижение человеческого достоинства, жестокий ригоризм, угрозы проклятиями, насылание скорбей и мстительное желание зла и болезней за проявленное непослушание. Все эти способы, как правило, нисколько не помогают  священнику удержать около себя строптивых и непослушных духовных чад, а приводят к худшим последствиям, вызывают взаимное отчуждение и озлобление, разрушают духовное здоровье самого пастыря и жизнь приходской общины. В таких методах мало что от христианства, все это не по-Божиему, все это слишком человеческое, даже языческое. Вспомним, что «пребывающий в любви пребывает в Боге и Бог в нем пребывает» (1Ин 4:16).

Сегодня нам надлежит сообща, с горением сердца, не щадя своих сил, трудиться к славе Божией и пользе ближнего. Мы должны творчески развивать имеющийся у нас опыт, свидетельствовать о Православии везде, куда нас ставит Промысл Божий. Мы имеем сегодня уникальные возможности, о которых лет тридцать назад не приходилось и мечтать. Но реализованы они будут только в том случае, если работа наша во всех областях церковной жизни будет динамичной и неформальной. Наша позиция и наша надежда на успех в деле свидетельства миру вечных истин святого Евангелия должна определяться верностью христианскому призванию, пониманием Божественного смысла мироздания, твердой верой, что неотлучно с нами пребывает Господь и Бог наш Иисус Христос. Сердечно благодарю всех вас.

В наступающем Новолетии желаю вам, дорогие братья и сестры, мои верные соработники, благополучия, крепости жизненных сил и всещедрой помощи Божией в трудах на ниве Христовой!

Послания митрополита Александра